Cuántas horas

En este momento, puedo sentir el apretón del estrés en mi estómago. Esta mañana, he recibido una llamada de un amigo cercano que necesitaba apoyo, lo que me ha impedido empezar este artículo. En cualquier momento, espero que uno de mis compañeros de trabajo me envíe un correo electrónico pidiendo ayuda con una tarea de última hora. Y tengo que dejar mi escritorio temprano para ir a una cita con el dentista, después de lo cual me apresuraré a casa para cocinar una cena tardía.

Estoy bajo presión de tiempo, y sé que no soy la única. Si eres una mujer, o un padre soltero, o prácticamente cualquier persona que vive en la sociedad estadounidense actual, probablemente también lo estés. Cuando los investigadores encuestaron a los estadounidenses antes de 2011, aproximadamente la mitad dijo que casi nunca tenía tiempo libre y dos tercios dijeron que a veces o siempre se sentían apurados (aunque un estudio más reciente sugiere que las cosas pueden estar mejorando un poco).

Como escriben la investigadora Cassie Mogilner y sus colegas en un artículo de 2012: «Con las horas de vigilia consumidas en gran medida por el trabajo, quedan preciosos minutos para la lista diaria de tareas pendientes, incluyendo el ejercicio, la limpieza y la socialización con amigos y familiares.»

Cuánto tiempo tienes significa

Gracias por su pregunta. Tanto «cuánto tiempo» como «cuánto tiempo» se utilizan para preguntar sobre la cantidad de tiempo que lleva o ha llevado algo. Pero hay diferencias entre ambos. Veámoslas.

Probablemente oirás más «cuánto tiempo» que «cuánto tiempo». Puede sonar menos formal que «cuánto tiempo» y muchos hablantes lo encuentran más natural. Suele ir al principio de una pregunta. He aquí algunos ejemplos:

«How long» se utiliza a menudo con el presente perfecto del verbo. Por lo tanto, las preguntas que quieras hacer probablemente comenzarán con «how long have you…». Los angloparlantes no utilizan «How long» directamente antes de la palabra «time». No es correcto decir «how long time». Sin embargo, se puede oír «how long a time» en algunas situaciones, como en este ejemplo:

Los angloparlantes pueden pensar que suena un poco incómodo decir «how much time» cuando no se piden o dan instrucciones. Por ejemplo, puedes usar «how much time» para preguntar por la cantidad de tiempo que se necesita para cocinar algo. O puede usar «how much time» para preguntar el tiempo estimado que se necesita para hacer una tarea.

Mucho tiempo o mucho tiempo

Mi consejo a los jóvenes científicos que buscan un sentido a su investigación es que se dediquen a un tema que importe a la sociedad, como moderar el cambio climático, agilizar el desarrollo de vacunas, satisfacer nuestras necesidades energéticas o alimentarias, establecer una base sostenible en el espacio o encontrar reliquias tecnológicas de civilizaciones extraterrestres. En términos generales, la sociedad financia la ciencia y los científicos deben corresponder atendiendo a los intereses del público.

El reto social más importante es prolongar la longevidad de la humanidad. En una reciente conferencia ante ex alumnos de Harvard me preguntaron cuánto tiempo espero que sobreviva nuestra civilización tecnológica. Mi respuesta se basó en el hecho de que solemos encontrarnos alrededor de la mitad de nuestra vida, como argumentó originalmente Richard Gott. La probabilidad de ser un bebé en el primer día después del nacimiento es decenas de miles de veces menor que la de ser un adulto. Es igualmente improbable vivir sólo un siglo después del comienzo de nuestra era tecnológica si esta fase va a durar millones de años en el futuro. En el caso más probable de que estemos asistiendo a la edad adulta de nuestra vida tecnológica, es probable que sobrevivamos unos cuantos siglos, pero no mucho más. Después de exponer públicamente este veredicto estadístico, me he dado cuenta del horroroso pronóstico que conlleva. Pero, ¿es inevitable nuestro destino estadístico?

Cuántas veces

– MUCH precede a sustantivos incontables:I don’t have much time, and you don’t have much money. I don’t have a lot of time, and you don’t have a lot of money.- MANY precede a sustantivos contables:We have many friends, in many countries. Tenemos muchos amigos, en muchos países.Esta importante distinción se encuentra en la forma de hacer las preguntas ‘Cuánto, cuántos’:

How much + uncountable noun / how many + countable noun:How much did you pay for the car? ¿Cuánto dinero has pagado? ¿Cuántos hijos tiene Bob? ¿Con cuántas mujeres se ha acostado Felipe? Cuidado con las siguientes trampas:

– people es un sustantivo plural siempre precedido por many, y nunca por much:There are too many people.- information, luggage (or baggage), and equipment son sustantivos incontables y por lo tanto siempre son singulares:How much luggage did you bring? o How many bags did you bring?How much information do you want?Otras construcciones:I drank too much wine. He bebido más vino del que debería haber bebido.¿Juegas al tenis tanto como al golf? ¿Juegas al tenis tan a menudo como al golf? Esta película es mucho mejor de lo que pensaba. Esta película es mucho mejor, significativamente mejor de lo que esperaba.Hay el mismo número de americanos aquí que en California. Hay el mismo número de americanos aquí que en California.