Qué hacer cuando te duele la espalda por la escoliosis

La columna vertebral de todo el mundo tiene sutiles curvas naturales. Pero algunas personas tienen curvas diferentes, curvas laterales de la columna vertebral que también la tuercen. Esta condición se llama “escoliosis”. En una radiografía con una vista frontal o trasera del cuerpo, la columna vertebral de una persona con escoliosis parece más una “S” o una “C” que una línea recta. Estas curvas pueden hacer que los hombros o la cintura de una persona parezcan desiguales. Estas curvas no pueden corregirse simplemente aprendiendo a mantenerse erguido. La escoliosis no se puede provocar; no se produce por llevar mochilas pesadas, participar en deportes enérgicos o adoptar una mala postura.

Además de los dos tipos de escoliosis del adulto que se comentan en esta sección -la escoliosis idiopática del adulto y la escoliosis degenerativa del adulto-, también afectan a los adultos los tipos de escoliosis que se desarrollan al principio de la vida o que son consecuencia de un síndrome distinto.

La escoliosis idiopática del adulto es, en esencia, una continuación de la escoliosis idiopática del adolescente. A veces, una curvatura de la columna vertebral de naturaleza idiopática (causa desconocida) que comenzó durante la adolescencia puede progresar durante la vida adulta. Las curvas pueden aumentar de 0,5° a 2° por año. Es poco probable que las curvas de los adolescentes de menos de 30° progresen de forma significativa en la edad adulta, mientras que las de más de 50° es probable que aumenten de tamaño, por lo que los especialistas en escoliosis de adultos deben controlar las curvas a lo largo del tiempo.

Escoliosis en adultos mayores de 50 años

La escoliosis es más frecuente en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.

Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).

Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.

El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (la respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.

Tratamiento de la escoliosis en adultos

La deformidad de la columna vertebral es una alineación o curva anormal de la columna vertebral ósea. La escoliosis y la cifosis en adultos pueden estar causadas por el desgaste de la espalda debido a la edad o por complicaciones de cirugías anteriores. La deformidad moderada se produce cuando las articulaciones facetarias y los discos se deterioran con el tiempo y ya no son capaces de soportar la postura normal de la columna vertebral. El dolor se debe a la tensión de las articulaciones y al pinzamiento de los nervios, no a la curva anormal. El tratamiento puede incluir medicamentos, fisioterapia, inyecciones o cirugía.

La columna vertebral es una columna de 24 huesos móviles llamados vértebras que están conectados entre sí por ligamentos. Los huesos están separados por discos, que actúan como amortiguadores y dan flexibilidad a la columna. Cada vértebra tiene un complejo de tres articulaciones, con un gran disco en la parte delantera y dos articulaciones facetarias en la parte trasera. Este fuerte diseño de trípode mantiene los huesos conectados y alineados, uno encima del otro, al tiempo que permite que nuestra columna se doble y gire.

Vista de frente, la columna vertebral es perfectamente recta, pero desde el lado tiene tres curvas (Fig. 1). Esta curvatura absorbe el impacto de los pasos y posiciona nuestra cabeza de forma natural sobre la pelvis y la cadera. En el cuello, o nivel cervical, la columna vertebral normal se arquea ligeramente hacia dentro, hacia la mandíbula, en una curvatura llamada lordosis. La columna vertebral se arquea ligeramente hacia fuera a nivel del pecho (cifosis), y se curva de nuevo hacia dentro (lordosis) a nivel lumbar, o espalda baja.

Síntomas del nervio pinzado de la escoliosis

Al igual que el acolchado de las rodillas se desgasta con el tiempo, también puede hacerlo el de la columna vertebral. En algunos adultos, esto puede dar lugar a una curvatura lateral de la columna vertebral, una afección denominada escoliosis degenerativa del adulto.La escoliosis del adulto es diferente de la escoliosis idiopática, que suele afectar a niños y adolescentes. La escoliosis idiopática puede desarrollarse sin una causa aparente y representa aproximadamente el 80% de los casos de escoliosis en EE.UU. La escoliosis degenerativa del adulto es un desgaste de los discos vertebrales y las articulaciones que provoca el desplazamiento y la torsión de las vértebras. A medida que la degeneración avanza, la columna vertebral puede desequilibrarse más, lo que provoca dolor de espalda y de piernas. A medida que los adultos llevan una vida más larga y activa, se observa un aumento de los casos de escoliosis en adultos.  Según The Burden of Musculoskeletal Diseases in the United States (La carga de las enfermedades musculoesqueléticas en los Estados Unidos), aproximadamente 5,88 millones de adultos en los Estados Unidos tienen escoliosis en la edad adulta, aunque algunas estimaciones sugieren que ese número podría ser tan alto como 141 millones porque las tasas de la enfermedad no están bien informadas.