Quién paga el sueldo del Congreso

El rumor de que los miembros del Congreso pueden jubilarse con el mismo sueldo después de una sola legislatura lleva años recorriendo las cadenas de correo electrónico de los ciudadanos descontentos, junto con la falsa verdad de que los congresistas no tienen que pagar sus préstamos estudiantiles. Otro correo electrónico infame que exige la aprobación de una mítica “Ley de Reforma del Congreso” afirma que los congresistas no pagan impuestos a la Seguridad Social. Eso también es falso.

El salario base actual de todos los miembros de base de la Cámara de Representantes y el Senado de EE.UU. es de 174.000 dólares al año, más beneficios.  Los salarios no se han incrementado desde 2009. En comparación con los salarios del sector privado, los sueldos de los miembros del Congreso son inferiores a los de muchos ejecutivos y directivos de nivel medio.

Los miembros del Congreso tienen derecho a recibir el mismo aumento anual por el coste de la vida que reciben los demás empleados federales, si es que lo hay. El aumento entra en vigor automáticamente el 1 de enero de cada año, a menos que el Congreso, mediante la aprobación de una resolución conjunta, vote para rechazarlo, como ha hecho el Congreso desde 2009.

Sueldo de senador del Estado

Los legisladores dejan este mes sus hogares y familias y regresan a las sedes estatales para enfrentarse a las consecuencias de una economía todavía deprimida, la retirada progresiva del dinero del estímulo federal y más recortes en servicios estatales vitales.

Aunque la mayoría de los legisladores estarían de acuerdo en que la gratificación que supone el servicio público supera con creces los sacrificios personales que conlleva, el trabajo se ha vuelto más duro. Los tiempos difíciles de la economía exigen que los legisladores trabajen más horas, pasen más tiempo fuera de casa y pospongan algunos objetivos profesionales.

Al igual que muchos de sus electores, sus salarios no han seguido el ritmo de su carga de trabajo. La mayoría de los legisladores han renunciado a aumentos salariales en los últimos años, y cinco estados incluso redujeron su compensación el año pasado. En 2009, California -la legislatura mejor pagada del país- redujo sus salarios en un 18%, pasando de 116.208 a 95.291 dólares.

Al igual que muchas de las decisiones difíciles a las que se enfrentan los estados, la reducción de los salarios legislativos tiene consecuencias, especialmente en los estados donde los salarios ya son bajos. Mantener una remuneración legislativa adecuada promueve la diversidad entre los funcionarios electos para que toda la población esté adecuadamente representada. Si el salario es una barrera importante para el servicio público, muchos candidatos potenciales no podrán servir en la legislatura.

¿Los congresistas tienen vivienda gratis?

Este gráfico muestra información histórica sobre los salarios que han cobrado los miembros del Congreso de los Estados Unidos.[1] La Ley de Reforma de la Ética Gubernamental de 1989 prevé un aumento automático del salario cada año como ajuste del coste de la vida que refleja el índice del coste del empleo.[2] Desde 2010 el Congreso ha votado anualmente para no aceptar el aumento, manteniéndolo en la misma cantidad nominal desde 2009. La Vigésimo Séptima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, ratificada en 1992, prohíbe que cualquier ley que afecte a la remuneración entre en vigor hasta después de las siguientes elecciones.

¿Cuánto ganan los senadores por hora?

He recibido varias preguntas sobre algunas de las “prebendas” que mucha gente cree que reciben los miembros del Congreso.  Fui a Washington para poner fin a la situación actual, controlar el despilfarro del gobierno y devolver las libertades que Washington ha arrebatado al pueblo estadounidense. La única manera de frenar a Washington es con el apoyo de los ciudadanos estadounidenses. No podemos hacerlo cuando el público es engañado por información desactualizada o incorrecta.

HECHO: No hay ningún beneficio de préstamo estudiantil para los miembros del Congreso o su familia. Algunos miembros del personal del Congreso pueden hacer que sus préstamos estudiantiles se reembolsen a lo largo de varios años en un programa disponible para muchos empleados federales.    Factcheck.org lo explica con detalle.

Los miembros del Congreso elegidos por primera vez en 1984 o después están cubiertos automáticamente por el Sistema de Jubilación de los Empleados Federales (FERS), a menos que rechacen esta cobertura. Los miembros cubiertos por el FERS también pagan el 1,3% de su salario completo al Fondo de Jubilación e Invalidez de la Administración Pública. Los miembros del Congreso tienen derecho a una pensión a los 62 años si han completado al menos cinco años de servicio. Los diputados tienen derecho a una pensión a los 50 años si han completado 20 años de servicio, o a cualquier edad después de completar 25 años de servicio. La cuantía de la pensión depende de los años de servicio y de la media de los tres años más altos de salario. Por ley, el importe inicial de la pensión de jubilación de un diputado no puede superar el 80% de su último salario. A 1 de octubre de 2006, 413 diputados jubilados recibían pensiones federales basadas total o parcialmente en su servicio en el Congreso. De este número, 290 se habían jubilado con el CSRS [el sistema anterior a 1984] y recibían una pensión anual media de 60.972 dólares. Un total de 123 diputados se habían jubilado con un servicio bajo el CSRS y el FERS o con un servicio bajo el FERS solamente. Su pensión media anual era de 35.952 dólares en 2006.