Tensión arterial alta persistente

Muchas personas tienen la tensión arterial alta a una edad avanzada, y a veces es difícil de controlar. Este problema se denomina hipertensión resistente, es decir, la presión arterial que se mantiene por encima de un objetivo establecido, como 140/90 milímetros de mercurio (mm Hg), a pesar de tomar tres clases de medicamentos para la presión arterial (incluido un diurético) en las dosis más altas tolerables. Esta afección es un importante factor de riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y demencia, entre otros. ¿Qué puede hacer para controlarla?

Lleve a su médico una lista de todos los medicamentos que está tomando, o lleve una bolsa con todos los frascos de medicamentos. Incluya los medicamentos de venta libre, las vitaminas y los suplementos. La lista, o bolsa, de medicamentos puede ayudar a tu médico a identificar los fármacos o suplementos que pueden estar elevando tu presión.

Las afecciones subyacentes también pueden mantener la presión arterial alta (véase «¿Qué causa la hipertensión resistente?»). Es esencial controlarlas. Pero averiguar si tiene una de ellas puede requerir un trabajo detectivesco y una evaluación física exhaustiva.

Por ejemplo, es posible que no sepa que padece una afección que eleva la tensión arterial, como la apnea del sueño, es decir, las pausas en la respiración durante el sueño. Los signos de la apnea del sueño son los ronquidos fuertes y crónicos, los episodios en los que se deja de respirar brevemente (y tal vez se jadea) y el hecho de tener mucho sueño durante el día. Un estudio del sueño en un laboratorio o en casa (con un dispositivo portátil) puede aportar respuestas.

La presión arterial no baja en el hospital

Si empieza a tomar medicamentos para la hipertensión, es probable que tenga que seguir tomándolos durante mucho tiempo. Si su presión arterial se mantiene bajo control durante varios años, es posible que pueda tomar una dosis más baja o dejar de tomarlos por completo.  Hacer cambios saludables en su estilo de vida puede ayudar.

Cuando se le diagnostica por primera vez hipertensión arterial, es posible que no necesite tomar medicamentos. El médico o la enfermera pueden sugerirle que introduzca primero cambios saludables en su estilo de vida, lo que podría bastar para reducir su tensión arterial a un nivel saludable, pero si eso no es suficiente por sí solo, pueden sugerirle que tome también medicamentos.

La función de los medicamentos para la tensión arterial es reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y otros problemas de salud. Por lo tanto, el hecho de que se beneficie de ellos depende no sólo de su tensión arterial, sino de su estado de salud general y del riesgo de padecer enfermedades. Su médico tendrá en cuenta una serie de aspectos, entre ellos:

Tomar una decisiónLos medicamentos para la tensión arterial pueden causar a veces efectos secundarios, que pueden ser difíciles de afrontar si se siente bien o si ya tiene efectos secundarios de otros medicamentos. La decisión de empezar a tomar medicamentos depende de usted. Hable con su médico o enfermera y asegúrese de tener toda la información que necesita antes de tomar una decisión.

Si mi presión arterial es alta, ¿puedo tomar otra píldora?

La hipertensión no tiene cura. Pero el tratamiento puede reducir la presión arterial que es demasiado alta. Si es leve, la presión arterial alta puede controlarse a veces mediante cambios en un estilo de vida más saludable.

La elección de un estilo de vida saludable es una parte importante del tratamiento. Puede ayudar a controlar la tensión arterial alta. Esto puede incluir la pérdida de peso, comer comidas con menos grasa y sal, limitar el alcohol a no más de dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres, y comenzar un programa de ejercicio regular aprobado por su proveedor de atención médica. Si es fumador, su médico le aconsejará que deje de fumar. El tabaquismo aumenta el riesgo de complicaciones, como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

También puede ser necesario tomar medicamentos para controlar la tensión arterial. Hay muchos medicamentos eficaces para la tensión arterial alta. A veces puede ser necesaria una combinación de diferentes medicamentos. Estos medicamentos deben tomarse según las instrucciones, incluso si se siente bien. Esto se debe a que la hipertensión es perjudicial incluso cuando no causa síntomas.

Qué no se debe tomar con los medicamentos para la tensión arterial

Usted toma su medicamento para la tensión arterial alta como un reloj. Ha mejorado su dieta e incluso ha empezado a hacer ejercicio. A pesar de ello, sus cifras de presión arterial alta no se mueven.  Según la Asociación Americana del Corazón, casi la mitad de los adultos estadounidenses tienen la presión arterial alta, definida como una lectura media de la presión arterial de 130/80 o superior.  Cuando se tiene la presión arterial alta, al bombear la sangre por el cuerpo, ésta empuja contra las paredes de los vasos sanguíneos con demasiada fuerza. Si no se trata, la hipertensión puede dañar las arterias y provocar una serie de problemas de salud graves,

El Dr. Srikanth Sadhu explica cómo la hipertensión puede afectar negativamente al corazón y a las arterias coronarias.  Haga clic en el botón de reproducción para ver el vídeo o leer la transcripción del mismo. El corazón bombea contra la aorta, que tiene la presión arterial. Si la presión sanguínea en la aorta y en las arterias es alta, el corazón tiene que bombear mucho más fuerte y eso aumentará el grosor del músculo cardíaco.