Dirigible

Hybrid Air Vehicles (HAV), la empresa que está detrás de los dirigibles Airlander, ha confirmado recientemente que ha recibido su primer pedido comercial: diez que se entregarán al grupo europeo Air Nostrum a partir de 2026.

El dirigible híbrido Hybrid Air Vehicles HAV 304 Airlander 10 se ve en el aire sobre una carretera en su vuelo inaugural desde el aeródromo de Cardington, cerca de Bedford, al norte de Londres. (Foto de Justin Tallis/AFP vía Getty Images)

HAV, con sede en Bedfordshire, ha desarrollado el Airlander 10, de 100 plazas, desde el aeródromo de Cardington (Reino Unido), con el objetivo de crear una forma de viajar más ecológica, que la empresa cree que “reducirá las emisiones de los vuelos hasta en un 90%” en sus rutas de la región española, ya que se dispone a “lanzar la producción de [la] flota en South Yorkshire (Reino Unido) este año, creando 1.800 nuevos puestos de trabajo”.

El Secretario de Estado de Empresa, Energía y Estrategia Industrial del Reino Unido, Kwasi Kwarteng, declaró: “Los aviones híbridos podrían desempeñar un papel importante en la transición hacia formas de aviación más limpias, y es maravilloso ver al Reino Unido en la vanguardia del desarrollo de esta tecnología. Este acuerdo aumenta la posibilidad de que el revolucionario avión Airlander 10, de fabricación y diseño británicos, surque los cielos españoles. Es una prueba más de cómo las empresas del Reino Unido están adoptando las nuevas tecnologías para impulsar el crecimiento y apoyar los empleos británicos altamente cualificados”.

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A medida que aumenta la preocupación por el cambio climático y el aumento de las temperaturas, la industria aérea se ve afectada. Los vuelos representan el 2,5% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono; es una cifra inferior a la de los viajes en coche y el transporte marítimo, pero sigue siendo una parte que merece la pena reconocer.

En algunas partes del mundo la gente ha empezado a “avergonzar a los vuelos”, es decir, a renunciar a los viajes en avión y a animar a otros a encontrar medios de transporte alternativos más respetuosos con el clima. La campaña nacional sueca “flygskam”, que comenzó en 2017, incluso llevó a una disminución del 9% en los viajes aéreos nacionales.

Es posible reducir los viajes en avión, pero dada la naturaleza globalizada de los negocios, la economía e incluso las familias y las amistades, no vamos a dejar de necesitar una forma rápida y relativamente indolora de atravesar los países o el mundo; algunas cosas simplemente no pueden hacerse con el zoom.

Una inesperada solución potencial está siendo propuesta (de nuevo, un juego de palabras) por empresas que creen que la gente estará dispuesta a cambiar mucho tiempo y dinero por una forma de viajar más respetuosa con el planeta: en aeronave.

Para qué se usan los dirigibles hoy en día

Un dirigible es un tipo de aerostato o aeronave más ligera que el aire que puede navegar por el aire con su propia energía[1].

En los primeros dirigibles, el gas de sustentación utilizado era el hidrógeno, debido a su gran capacidad de sustentación y a su fácil disponibilidad. El gas helio tiene casi la misma capacidad de elevación y no es inflamable, a diferencia del hidrógeno, pero es raro y relativamente caro. Se descubrieron cantidades significativas en Estados Unidos y durante un tiempo el helio sólo estaba disponible para los dirigibles en ese país[2] La mayoría de los dirigibles construidos desde la década de 1960 han utilizado helio, aunque algunos han utilizado aire caliente[nota 1].

La envoltura de un dirigible puede formar la bolsa de gas, o puede contener una serie de celdas llenas de gas. Un dirigible también tiene motores, tripulación y, opcionalmente, alojamiento para la carga útil, normalmente alojados en una o más góndolas suspendidas por debajo de la envoltura.

Los principales tipos de dirigibles son los no rígidos, los semirrígidos y los rígidos[3] Los dirigibles no rígidos, a menudo llamados “dirigibles”, dependen de la presión interna para mantener su forma. Los dirigibles semirrígidos mantienen la forma de la envoltura mediante la presión interna, pero tienen algún tipo de estructura de soporte, como una quilla fija, unida a ella. Los dirigibles rígidos tienen un marco estructural exterior que mantiene la forma y soporta todas las cargas estructurales, mientras que el gas de elevación está contenido en una o más bolsas de gas o celdas internas[4] Los dirigibles rígidos fueron volados por primera vez por el Conde Zeppelin y la gran mayoría de los dirigibles rígidos construidos fueron fabricados por la empresa que él fundó, Luftschiffbau Zeppelin. Por ello, los dirigibles rígidos suelen llamarse zeppelines[5].

Qué son los dirigibles

También conocido como “globo dirigible” o “dirigible”, el dirigible clásico es un gran globo de gas que se eleva en el aire y puede dirigirse mediante hélices accionadas por un motor. Al igual que los globos de aire caliente, funcionan con gases como el hidrógeno y el helio, que son más ligeros que el aire. Hay tres tipos de dirigibles: los rígidos y los semirrígidos utilizan armazones metálicos para mantener la forma del globo, mientras que los no rígidos se inflan sólo con gas. A lo largo de la historia, los dirigibles se han utilizado sobre todo como:

Dirigibles publicitarios – Los dirigibles comerciales se han utilizado para la publicidad desde 1925. Dado que pueden sobrevolar un espacio y ser vistos desde lejos, son particularmente eficaces para la publicidad en eventos al aire libre, y conservan su factor “sorpresa” hasta el día de hoy.

La historia de los dirigibles El USS Macon, un dirigible estadounidense, flotando sobre la ciudad de Nueva York en 1933 La historia de los dirigibles comienza en Francia, tras la invención del globo aerostático en 1783. Inspirado en esta creación, el ingeniero Jean Baptiste Meusnier diseñó un elaborado dirigible con un globo elíptico de 276 pies de largo impulsado por tres hélices, con una cesta en forma de barco unida al globo por medio de cuerdas.